Neue Orang-Utan-Arten auf Sumatra entdeckt

Letzte Woche wurde bekannt gegeben, dass in einer abgelegenen Region im Nordwesten Sumatras eine neue Orang-Utan-Art entdeckt wurde, was einen bemerkenswerten Durchbruch in der modernen Biologie darstellt. Nach einer Expedition in die abgelegenen Bergwälder von Süd-Tapanuli in 1997 rätseln Wissenschaftler seit Jahren über die genetische Besonderheit einer winzigen Population von Orang-Utans, da sie sich offenbar geringfügig von den anderen Orang-Utan-Arten auf der Insel, dem Sumatra-Orang-Utan, unterscheiden .

Neue Orang-Utan-Arten auf Sumatra entdeckt
Neue Orang-Utan-Arten auf Sumatra entdeckt, – Lizenzinformationen.
Neue Orang-Utan-Arten auf Sumatra entdeckt, – Lizenzinformationen.


Sie werden als Tapanuli-Orang-Utan bezeichnet und sind die ersten Menschenaffenarten, die seit dem Bonobo vor fast einem Jahrhundert entdeckt wurden. Nach jahrelanger Forschung untersuchten Wissenschaftler 37-Individuen aus der Region und in 2017 wurden sie nun als neue Spezies klassifiziert. Diese winzige Population unterscheidet sich von beiden, wenn man ein paar subtile Unterschiede zwischen dem Tapanuli-Orang-Utan und sowohl dem Bornean-Orang-Utan als auch dem Sumatran-Orang-Utan betrachtet.

Bei einem ersten Blick auf ihre DNA wurde festgestellt, dass sie vor über 3 Millionen Jahren genetisch vom Sumatra-Orang-Utan isoliert und seltsamerweise nur genetisch vom Bornean-Orang-Utan-700,000 vor Jahren abgespalten wurden. Die Forscher begannen dann, die Rufe der Männer zu studieren. Männliche Orang-Utans haben einen boomenden Ruf, der bis zu 1km durch den Wald wandern kann und dazu dient, andere Männer in der Region einzuschüchtern und Frauen anzulocken. Die Rufe der Borneaner und der Sumatra-Orang-Utans unterscheiden sich voneinander und der Tapanuli-Orang-Utan ist derselbe, mit einer höheren Tonhöhe als die Sumatra-Orang-Utans, die auch die Insel bewohnen.

Der endgültige Durchbruch bei der Aufklärung dieses biologischen Rätsels liegt in den subtilen Unterschieden in der Form des Schädels, die bei allen drei Orang-Utan-Arten unterschiedlich sind. Tapanuli-Orang-Utans haben auch krauses Haar, kleinere Köpfe und flachere Gesichter als Sumatra-Orang-Utans.

Tapanuli Orangutans kommen in tropischen und subtropischen Laubwäldern in einer abgelegenen Bergregion südlich des Tobasees im Nordwesten Sumatras vor und gehören mit einer Population von nur 800-Individuen zu den am stärksten gefährdeten Menschenaffenarten der Welt Fläche von nur 1,000 Quadratkilometern.